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Hoedspruit Daktari, classe verte dans la brousse

Aux portes du parc national Kruger, la Daktari Bush School & Wildlife Orphanage est une association qui a pour but d’éduquer les enfants sur l’environnement et la protection des animaux sauvages. Que diriez-vous de vous engager à votre tour et de vivre une expérience humaine extraordinaire en Afrique du Sud ?

Daktari signifie « docteur » en swahili, c’est aussi le nom d’une série télévisée américaine du début des années 70 racontant l’histoire d’un vétérinaire et de son équipe en Afrique défendant la faune sauvage des braconniers. L’histoire de Michèle et Ian Merrifield est plus atypique. Il est question de passion, d’éducation, de faune sauvage et de volontariat.

En Afrique du Sud, la plupart des enfants ne visitent jamais les parcs nationaux ou réserves animalières. Faute de moyens financiers, beaucoup vivent aux portes du Kruger mais n’y sont jamais allés.

Etre sensibilisé au respect de la nature et de la faune sauvage n’est pas une évidence. L’éducation est indispensable pour saisir l’enjeu et la nécessité de protéger cette richesse africaine. En faisant ce constat, ce couple franco-sud-africain décide de créer l’ONG Daktari pour sensibiliser les enfants défavorisés de la région à l’environnement qui les entoure, en les mettant en  relation directe avec les animaux blessés ou orphelins de leur réserve privée. Guépards, phacochères, antilopes, suricates, ânes, ils apprennent ainsi à les connaître et à les respecter.


Education à l’environnement et éco-volontariat

Depuis 2006, Daktari accueille chaque semaine un groupe de huit enfants pour cinq jours d’éducation à l’environnement. Le programme est varié et intense : contact avec les animaux, cours théoriques sur les déchets, la lutte anti-braconnage, sujets de société sur la drogue ou la sexualité. Ils vont également visiter un lodge dans une réserve près du Kruger, rencontrer les employés et découvrir les métiers liés au tourisme et à la protection de la nature.

L’idée est d’éveiller leur conscience environnementale mais aussi de combler les lacunes du système scolaire. Avec le peu de moyen qu’ont les écoles sur place, Daktari joue un rôle important, celui d’éclairer de la manière la plus ludique qui soit, un groupe d’enfants sur les possibilités d’avenir !

Le programme d’éducation à Daktari a déjà été suivi par des milliers d’enfants, qui sont arrivés ensuite à partager avec leur famille leurs nouvelles connaissances et leur enthousiasme pour la nature et la faune sauvage. Des clubs ont été créés dans les écoles environnantes pour les adolescents qui souhaitent continuer au-delà de la semaine au centre, à apprendre et agir.

Daktari ne se cantonne pas à l’éducation à l’environnement. Il y a régulièrement des journées spéciales pour accueillir de jeunes adultes ayant besoin d’un coup de pouce dans leur démarche professionnelle, orientation, création de CV ou de lettre de motivation …

Daktari a besoin de volontaires, acteurs clés de la réussite du projet. Ce sont eux qui donnent les cours aux enfants, s’occupent des animaux, de la maintenance du site et aident au financement de la structure. Des séjours d’éco-volontariat de qualité sont ouverts à tous à partir de 18 ans. C’est l’occasion de vivre une expérience unique et originale, en apportant son soutien à l’éducation des enfants et à la protection des animaux. Que ce soit pour une semaine ou six mois, n’hésitez pas une seconde, rejoignez l’équipe de Daktari.

Depuis peu, Daktari est ouvert aux visiteurs à la journée, une expérience qui permet d’en savoir plus sur les actions de l’association et donnera peut-être des idées à certains pour s’engager et venir donner un coup de main !

DAKTARI Bush School & Wildlife Orphanage
Bona Ingwe Farms
P.O. Box 1599
Hoedspruit 1380
Email : info@daktaribushschool.org
Tél. : + 27 (0)82 656 2969
Tarifs : Journée : environ 70 €
1 Semaine : 550 €
2 semaines : 890 €
A partir de 6 mois : gratuit
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