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Porto-Novo Centre culturel Ouadada : bonne arrivée chez Gérard Bassalé !

Pour vous faire aimer Porto-Novo, il est LA personne avec qui vous lier : lui, c’est Gérard Bassalé et il ouvre au public les portes de sa maison familiale devenue au fil des ans un centre culturel passionnant où s’exprime avec ferveur le bouillonnement artistique de la capitale béninoise. Bonne arrivée à Ouadada !

Depuis la ruelle qui abrite le centre culturel Ouadada, on remarque que la bâtisse diffère des autres maisons alentours : une brique orange vif, un porche de bois ouvragé toujours ouvert, quelques visages sculptés par du fer à l’entrée, une banderole annonçant une exposition d’arts plastiques… On sent que cette adresse renferme une vie culturelle intense. Et quand on passe la grande porte, nos espoirs sont loins d’être déçus : de la végétation plantée, un grand préau ouvert au vent délimité par des rideaux de perles et de noix de kplè qui dispensent leurs rythmes telles des percussions au moindre coup d’air, une arrière-cour où se dressent des oeuvres contemporaines. De suite, on s’y sent chez soi.

Le préau central abrite de grandes tables où les artistes du coin y passent leur journée à peindre, dessiner, photographier, réciter, créer. Ceux présents lors de notre visite travaillent collectivement à la réhabilitation de places publiques vaudou au coeur de la ville de Porto-Novo, en coopération avec l’Office de tourisme de Cergy-Pontoise, dans le Val d’Oise. En redonnant vie à ces places, patrimoine social et culturel incontournable dans la vie des Porto-Noviens, s’ouvriront de nouvelles perspectives d’écotourisme, un sujet qui tient aussi beaucoup à coeur à Gérard.

Car c’est par le biais du tourisme que Gérard a commencé à nourrir sa route. En guidant les voyageurs à travers sa ville d’origine, il se rend compte de l’intérêt pour la rencontre avec des artistes locaux. Sur ses propres deniers, lui et sa femme font alors l’acquisition d’une parcelle de terre de 1500 m2 environ ou seul un beau flamboyant vit au fond de la cour. Tout le reste, ils vont le construire de leurs mains au fil des ans. Leur maison a pour ambition non seulement de promouvoir la culture locale mais aussi le renouveau du patrimoine de la ville, et l’échange interculturel quel qu’il soit.

Pour les visiteurs de passage, Gérard vous fera une lecture passionnée du culte vaudou en vous faisant déambuler au coeur de Porto-Novo, il vous ouvrira les portes d’ateliers d’artistes, vous guidera entre les étals du grand marché… Et ses connaissances ne s’arrêtent pas à la capitale, ses relations à travers tout le pays lui permettent de constituer des circuits de tourisme solidaire que l’on vous recommande à tout prix, ils vous feront découvrir la vie béninoise authentique, sans jamais délaisser en toile de fond une sensibilité artistique qui vous bercera délicieusement tout le long du voyage…

A lire : le portrait de Gérard Bassalé, fondateur de Ouadada.

Centre Culturel, Artistique et Touristique OUADADA
02 BP 607
Cotonou - Bénin
Email : ouadada.benin@yahoo.fr
Tél. : (+ 229) 20 08 26 10 / 95 40 17 14 / 95 50 50 48
ARTICLE ÉCRIT PAR :
Fondatrice le
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Centre culturel Ouadada de Porto-Novo - Bénin
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