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Saintes Le tourisme fluvial se met au vert avec le Bernard Palissy III, bateau 100 % électro-solaire

Depuis 2018, le Bernard Palissy III accueille à son bord 149 passagers pour une croisière sur la Charente au départ de Saintes. Sa particularité ? Ce nouveau bateau électro-solaire vogue doucement sans aucun produit fossile pour son alimentation, et en totale autonomie. Embarquement immédiat !

Sur le fleuve de la Charente, le Bernard Palissy III  glisse sur l’eau avec élégance, sans un bruit, sans odeur, sans fumée et sans une vague. Depuis la nuit des temps, la Charente servait au transport de marchandises où circulaient les gabares, chargées de pierre, de fer, d’eau-de-vie, puis de sel et de cognac. À sa suite, c’est la navigation de passagers qui prendra le relais. 

Un bateau  100 %  local

En 2009, l’armateur Pascal Duc reprend "Les croisières charentaises" et le Bernard Palissy II, déjà en activité. Le constat est préoccupant, le bateau fume, pollue et fait du bruit.  Pour y remédier, il décide en 2012 de repenser l’embarcation et de se tourner vers l’électrique. « Le pari était de construire un bateau sans émissions de CO2, durable et respectueux de l’environnement » raconte Pascal Duc.

Pour ce faire, il s’entoure de bureaux d’études locaux et spécialisés dans ce domaine. À Nantes, il prend un architecte pour concevoir les plans. À la Rochelle, Alternatives Énergies, spécialiste de la propulsion électrique, conçoit l’ensemble de la propulsion. La coque du bateau a été fabriquée en Vendée et les moteurs sortent des usines à Angoulême. Pour l’habillage en bois de l’intérieur, c’est en Dordogne et dans les Deux-Sèvres qu’il se fournit. Après six années de dossiers, le Bernard Palissy III devient le premier bateau en France et en Europe à proposer des croisières électriques aussi longues.

Un voyage écolo au fil de l’eau

Avec une autonomie de dix heures, le bateau ne dépasse jamais les 13 km/h.  Sa propulsion électro-solaire repose sur des batteries recyclables et peuvent être rechargées sur secteur.  Des panneaux solaires intégrés sur le toit complètent l’alimentation. Terminés donc les gaz à effets de serre, les particules fines et la pollution sonore. La propulsion électrique et la carène présentent aussi l’avantage de réduire les vagues et donc de limiter l’impact sur les berges.

Pour aller jusqu’au bout de sa démarche durable, le bateau a aussi mis en place des éco-gestes : tri des déchets, emballages exclusivement en carton, choix de produits locaux lors des apéros organisés à bord… Par ailleurs, les eaux noires sont récupérées et déversées dans le tout-à-l’égout de la ville.  En 2018, le Bernard Palissy III a obtenu la palme du Tourisme Durable, catégorie « transport ». Et si c’était lui le bateau du futur ?

56 kilomètres de croisière en pleine nature

Différents types de croisière (nocturne, classique, apéro…)  sont proposés au départ de Saintes, de 56 kilomètres pour la journée, ou 32 kilomètres pour une après-midi. Respectueux de la faune et de la flore, le Bernard Palissy III traverse sans empreinte chimique des paysages naturels comme la zone classée Natura 2000, entre prairies et marécages. Hérons, marins-pêcheurs, cigognes, buses et autres tortues sauvages ne s’échappent plus à l’approche du bateau.

Les paysages se reflètent dans l’eau, mais aussi les vieilles pierres. Depuis le bateau, vous pourrez admirer la ville de Saintes, ville d’Art et d’Histoire, mais aussi des villages authentiques comme Port d’Envaux, des belles demeures bourgeoises regardant vers le fleuve et de nombreux châteaux, moulins, églises et maisons d’armateurs. Les croisières sont commentées en direct (français et anglais) et l’on en apprend un peu plus sur l’histoire du pineau mais  aussi sur la pêche.

« C’est aussi pour nous l’occasion de faire passer un message aux visiteurs, d’attirer leur attention sur les espèces protégées mais également sur les bons gestes à adopter pour préserver cet environnement naturel » conclut Pascal Duc. 

Les Croisières Charentaises - Bernard Palissy III
Embarquement Place Bassompierre - 17100 SAINTES

Tél. : 05 46 96 17 17 / 06 48 17 17 17
Tarifs : Croisière d'après-midi (16h-18h30) : 18€50 adultes / 12€ enfants / 49€ forfait famille (2 adultes et 2 enfants)

Croisière découverte (10h30-18h30) :
Avec déjeuner : 49€50 adultes / 27€ enfants
Croisière seule : 23€50 adultes / 16€ enfants

Croisière détente (10h30-15h45) :
Avec déjeuner : 44€50 adultes / 23€ enfants
Croisière seule : 18€50 adultes / 12€ enfants

Le bateau navigue d’avril à novembre, tous les jours sauf le lundi. Sur réservation. Possibilité de privatisation et de croisière sur-mesure.
ARTICLE ÉCRIT PAR :
Élise Chevillard le
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