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Brésil Ilha Grande : l'île qui a tout d'une grande

"Oh Dieu, s’il y a un paradis sur terre, il n’est pas loin d’ici !", aurait clamé le navigateur italien Amerigo Vespucci en s’approchant de la baie d’Ilha Grande. Une réserve naturelle protégée de 193km2, située entre Sao Paulo et Rio de Janeiro, sans voitures ni banques... Un paradis perdu que nous avons choisi d’explorer fin avril. Inoubliable.

Des favelas de Rio à notre havre de paix

"Tout commence par un transfert organisé par notre Pousada (l’équivalent des chambres d’hôtes françaises). De notre hôtel onéreux et bien ordinaire de Copacabana, Carlos, notre sympathique chauffeur de la compagnie de taxis de Conceição de Jacarei nous conduira sur une petite crique d’exception qui fait face au village d’Abraão, principal village d’Ilha Grande. Pour R$190, le luxe nous a gagnés et c’est donc avec un brin de culpabilité que nous nous fîmes conduire des routes désolées des Favelas de Rio, où les accidentés font légion, jusqu’au littoral de la Costa Verde. Le paysage prend alors une toute autre dimension, nous offrant une alliance de couleurs insoupçonnables entre le vert de la forêt luxuriante de la terre et l’eau turquoise de la mer. Puis c’est directement sur le ponton de Jacarei que nous attendra une petite traversée en geolette de 55 minutes, direction le village de Abraão, où sont localisées les principales pousadas d’Ilha Grande. Un transfert à R$20 par personne pour une arrivée de nuit sur l’île. Pour atteindre la Pousada Manaca située rua de la Praia, il nous faudra longer la plage sur 200 mètres avant de découvrir notre petit havre de paix.

Un tourisme raisonné

Traversant le jardin de cette maison séparée par une jolie courette, nous franchissons un escalier en bois et posons nos sacs à dos dans une charmante chambre parfaitement conçue (R$170 la nuit). Comme tout équipement installé sur Ilha Grande, l’eau chaude fonctionne à l’énergie solaire et la climatisation est à très faible consommation. Bois noble et verre constituent les principaux matériaux de cette maisonnette conçue par Gérard, le tenancier de la pousada, installé depuis 30 ans sur l’île. Véritable institution sur Ilha Grande, cet homme généreux n’hésitera pas à vous dévoiler tous ses secrets et vous parlera du temps où les cultivateurs, les pêcheurs et les prisonniers constituaient la seule population de l’île. Au détour d’une conversation, nous apprendrons qu’une législation limite les structures hôtelières en nombre et en taille, afin de respecter la réserve naturelle et développer un tourisme raisonné et équitable. Point de grandes barres d’hôtels donc, juste de jolies maisonnettes, offrant un accès direct sur la plage. Quelques commerces, restaurants et bars, mais développés avec parcimonie.

Sur la plage abandonnée...

Inutile de trop s’attarder sur le village, nous préférons nous engager sur les multiples sentiers qu’offre Ilha Grande, à la découverte de criques isolées, des merveilles de la forêt, des cascades luxuriantes et autres piscines naturelles. Nous découvrons que l’eau consommée ici est pure et naturelle et provient des sources de la montagne. Elle est captée, stockée dans de grands réservoirs et distribuée par un système de canalisation. Fait exceptionnel, Ilha Grande n’a pas de station de traitement des eaux. La circulation, tout comme les banques sont inexistantes sur le village. Il faudra donc bénéficier d’une bonne forme physique pour atteindre l’une des dix plus belles plages du monde, la Praia Lopes Mendes, située sur le versant Atlantique de l’île. 3 heures de marche plus tard à affronter bêtes volantes et autres surprises de la jungle, la plage vertigineuse d’une quiétude absolue, destination privilégiée des surfeurs, vous donnera la sensation d’être seuls au monde. Préférant marcher au loin, nous passons notre chemin sur les quelques vendeurs de sandwichs et touristes brésiliens bien décidés à entamer une partie de soccer beach et nous optons pour l’ombre d’un amandier reculé afin de profiter au mieux du paysage superbe et des reliefs de la nature. Pour rentrer au village, une geolette nous attendra sur le ponton principal, situé à 30 minutes de marche de la Praia Lopes Mendes. Une traversée de 40 minutes en compagnie des tortues et dauphins de l’île plus tard, nous voilà arrivés au village, prêts à déguster une délicieuse açaï (baie locale) glacée sur le port d’Abraão.

De nombreuses autres balades s’offrent alors à nous : d’un côté, les criques isolées, parfaites pour une journée de kayak, de l’autre, la plage de sable noir et les vestiges des cachots d’Ilha Grande vous mèneront en hauteur, jusqu’aux arcades de l’île et sa rafraîchissante piscine naturelle. La descente sur le village nous offre une vue imprenable sur le port d’Abraão. Oubliez l’option journée au Lagoa Azul proposée par les principales agences du village. Engagés dans un bateau surchargé avec sono à fond et touristes alcoolisés en tous genres, nous avons été déplacés d’un point de chute à un autre, avec cette désagréable sensation de rejoindre l’univers désolé du tourisme de masse. A noter : le snorkeling proposé ici n’est d’un intérêt que très relatif.

Calamars, poissons frits et caïpirinha

Pour se restaurer, l’île regorge de bonnes adresses. Le Biergarten, notre cantine de prédilection à Abraão, propose un vaste buffet d’aliments locaux, variés et équilibrés. Ce restaurant au kilo (une spécialité brésilienne) aux prix raisonnables s’étend sur une charmante courette, où se côtoient tranquillement touristes brésiliens et européens, sans oublier un fort sympathique musicien argentin. Avant cela, nous nous sommes attardés sur la plage pour déguster une caïpirinha au Café do mar, plus apprécié des jeunes, qui propose aussi de délicieux lula doré (les calamars frits). Deux excellentes adresses pour déguster les poissons locaux : le Dom Mario, qui accommode ses poissons de sauces aux fruits exotiques et les agrémentera de courgettes généreusement rôties et le Lua E Mar qui propose une carte simple et fraîche dans un décor agréable, les pieds (presque) dans l’eau. A noter : l’ambiance électrique du Kebab Lounge tenu par un Français, plus central et nettement plus généreux côté cachaça.

Sept jours paradisiaques sur une île qui apparaît exemplaire en matière de tourisme, voilà une belle alternative aux séjours tout compris. Attention tout de même, le retour à la civilisation est brutal. Mieux vaut prévoir une petite escapade au charmant village de Paraty avant de vous replonger dans l’effervescence de Rio !

Nos meilleures adresses sur Ilha Grande :

Pousada Manacá
Praia do Canto - Vila do Abraão
Ilha Grande - Rio de Janeiro - Brazil
Tel : + 55 (11) 3717 3361
http://www.manaca-ilhagrande.com/

Restaurant Dom Mario
Rua da Praia  - Praia do Canto - Vila do Abraão
Ilha Grande - Rio de Janeiro - Brazil

Restaurant Lua e Mar
Praia do Canto - Vila do Abraão
Ilha Grande - Rio de Janeiro - Brazil
Tél : (24) 3361-5113 ou (24) 3361-5761.
E-mail: [email protected]

Restaurant au kilo Biergarten
Av. Getulio Vargas 161
Ilha Grande - Rio de Janeiro - Brazil

Café do Mar
Praia do Canto
Ilha Grande - Rio de Janeiro - Brazil
Tél : (24) 3361-9446

La meilleure agence de l’île (parlant français et anglais)
SUDOESTE SW TURISMO
Rua da Praia, 647 - Abrãao
Ilha Grande - Rio de Janeiro - Brazil
Tél : (24) 3361 5516

ARTICLE ÉCRIT PAR :
Rédactrice ciné/voyage le
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PHOTOS

Ilha Grande, le village, Brésil
Praia Lopes Mendes, Ilha Grande
Les arcades d'Ilha Grande, Brésil
Piscine naturelle sur les hauteurs d'Ilha Grande, Brésil
Vue de la chambre, Pousada Manaca, Ilha Grande, Brésil
Restaurant Lua e Mar, Ilha Grande, Brésil
Caïpirinhas, Ilha Grande, Brésil
Lagoa Azul, Ilha Grande, Brésil
Plage de sable noir à Ilha Grande, Brésil
Le port d'Abraao, Ilha Grande, Brésil
Commentaires
  • mimivirly 25/01/2013 à 14:36

    Bonjour, J'ai séjourné à Abraao il y a plus de 10 ans maintenant, et j'en rêve encore ! J'ai l'impression que les choses n'y ont pas trop changé et c'est tant mieux. J'ai adoré la beauté des paysages et les plages semi-désertes, luxuriantes. Question sécurité : 100% tranquille (j'avais oublié mon sac sur la plage et je l'ai retrouvé 5 heures après au même endroit). Et pour conclure : je suis tombée malade (fièvre, vomissements etc.) et j'ai été prise en charge gratuitement par le dispensaire local qui est venu me chercher en ambulance, m'a soignée pendant une journée entière (perfusion) et est revenu plusieurs jours de suite à ma poussade vérifier que tout allait bien. Merci ! Allez-y.

  • Laure 17/05/2012 à 08:29

    Bonjour Muriel, J'ai juste le portable de notre chauffeur qui s'appelait Erasmo Carlos 21-9893 6759. Il est venu nous chercher à l'hôtel et nous a posés à l'arrivée du bateau qui nous a amenés à Ilha Grande, au village de "Conceição de Jacarei" qui est juste en face du village de Abraão. Donc il te prend à l'hôtel ou à l'aéroport (environ 2h00 de trajet jusqu'à Jacarei), cout du taxi R$190. La liaison se fait ensuite avec des goélettes en 0h55, avec un départ aprox. toutes les 2 heures, entre 8h00 et 18h00 tous les jours - cout R$20 p/personne. Bon voyage !

  • muriel kahn 14/05/2012 à 12:54

    Bonjour, je n'ai pas manqué de lire votre contribution sur Ilha Grande ; Mon mari et moi allons passer 4 jours sur l'île en juillet et je suis vivement intéressée par la compagnie de taxis de Conceição de Jacarei . En effet afin de rester le plus longtemps sur place je cherche un moyen de transport sûr et rapide pour me rendre à l'aéroport international de Rio le jour de notre départ. Pourriez vous m'en dire davantage sur cette compagnie de taxi ? Comment la contacter ?Le tarif est il élevé ? Merci par avance pour votre réponse Muriel Kahn

  • Laure 09/05/2011 à 08:59

    Bonjour Mélissa,
    Et merci pour ton message. Nous aussi, on ne rêve que d'une chose : y retourner et sans forcément passer par la case Rio ! Et puis, il serait intéressant de constater l'évolution d'Ilha Grande, si elle arrive à préserver son authenticité au fil du temps...
    En tous cas, n'hésite pas à revenir régulièrement par ici, y'a plein de super bons plans.
    Bon vent à toi également !

  • Mélissa 09/05/2011 à 07:48

    Chère Laure, j'y étais il y a presque deux ans et ne rêve que d'une chose: y retourner! C'est assez rigolo car nous étions aux mêmes endroits! Monsieur est un puits de connaissance sur son île d'adoption, j'allais manger assez souvent au Biergarten et terminait toujours mes soirées par une caïpi au Café do Mar. ;D http://mellovestravels.com/2011/03/31/ilha-grande-magic/
    Bon vent à toi!